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I nomi contano. Almeno, Stefani Joanne Angelina Germanotta, Peter Gene Hernandez, Elmer Figueroa Arce, Caryn Elaine Johnson la pensano così. I lettori di questo post probabilmente conosceranno meglio queste persone come Lady Gaga, Bruno Mars, Chayanne e Whoopie Goldberg.

La prova dell’idea che i nomi personali contino, cioè abbiano effetti sul modo in cui le persone sono percepite e sono trattate dagli altri, è più che aneddotica. Uno studio recente mostra che il primo nome influenza come le altre persone percepiscono l’età, la personalità e persino l’efficienza della persona nel proprio lavoro.

 

La ricerca

Per lo studio, il team di ricerca ha reclutato 500 studenti universitari e ha chiesto loro di valutare 400 nomi popolari maschili e femminili degli ultimi sette decenni. Il test includeva domande. Dopo aver analizzato le risposte dei partecipanti, i ricercatori hanno scoperto che quando si trattava di qualità come calore e competenza, c’era un chiaro effetto di genere. I nomi associati a bassa competizione e calore elevato tendono ad essere femminili. Al contrario, i nomi associati ad alta competenza e basso calore tendono ad essere maschili.

Per diversi anni, alcuni nomi sono stati associati in particolare con l’età; ad esempio, Betty e Bruce erano coerentemente percepiti come più vecchi di Brittney e Brad. Questa ricerca si basava su prove precedenti dei bias di denominazione. Uno studio condotto nel 1973 ha rilevato che gli insegnanti valutavano i test degli studenti in modo più favorevole se il nome dello studente era popolare in quel momento.

Un recente sondaggio di persone che partecipano a un festival di scienze nel Regno Unito ha rilevato che le persone con nomi come Elizabeth, Caroline, James e Richard, sono stati percepiti come positivi. Ha anche rivelato che i nomi percepiti come più attraenti tendevano ad essere nomi femminili dal suono morbido come Sophie, o nomi maschili corti e taglienti come Jack.

Il ricercatore Leonard Newman, professore di psicologia all’Università di Syracuse e autore principale dello studio, ha così commentato: “molti anni fa, i miei genitori sono venuti a trovarmi a Chicago e ho menzionato un politico locale. Ho detto loro: ‘È ben orientato, andrà lontano’. I miei genitori mi hanno riso e hanno detto: ‘Non credo che si spingerà molto lontano nella politica americana con un nome come Barack Hussein Obama’. Ovviamente, si sbagliavano e ci sono chiaramente cose più importanti dei nomi“.

Il fatto che sesso, età e razza sembrino influenzare il pregiudizio del nome è deplorevole, ma fortunatamente non è una regola. Una persona che ha un nome impopolare o insolito non implica necessariamente che il suo destino sia segnato.